CLIPPER RACE BLOG 1: Comienzos del arrecife por el embajador de Marlow, Simon Du Bois

¡Así que está ENCENDIDO! La carrera ha comenzado. Después de esquivar las líneas de Marlow en Liverpool hace 7 días, nos abrimos paso en la flota, virada tras virada, río arriba y desde entonces hemos estado tratando de mantener el ritmo rápido establecido por los regatistas oceánicos veteranos. El clima ha tenido altibajos con muchos períodos de viento ligero y cuerdas de marlow han proporcionado que sean resistentes pero también más ligeros que las ediciones anteriores, lo que ha ayudado mucho.

Finalmente pude subir al mástil ayer para revisar el aparejo. ¿Estaba nerviosa? Tal vez un poco, porque esos Clipper 70 tienen mástiles bastante altos. Pero atado a mi driza Marlow, subí y bajé como un mono para asegurarme de que el mástil, las drizas, las velas, la electrónica estuvieran todas bien.

Después de algunas horas de correr libremente, me doy cuenta de que esto era exactamente lo que necesitábamos para dar un paso atrás y ponernos en modo de aprendizaje mientras todos se reunían para tratar de entender realmente SeaSea (el nombre cariñoso de CV26 Visit Seattle). Tire allí, muévase hacia aquí, relájese por el otro lado... no, no funciona, muévase por el otro lado, cambie estas líneas, muévala hacia adelante, relájese por aquí... ¡+0,2 nudos! ¡EXTÁTICO! ¡VICTORIA! No, de verdad, ¿todo ese trabajo por 0,2 nudos? Sí, cuando estás haciendo una carrera de 40.000nm, la diferencia entre el primer lugar y el 4to lugar se reduce a la suma de todos estos porcentajes de un nudo.

Poco sabíamos que la próxima llamada de atención traería el peor clima que hemos visto hasta ahora. ¡Bang, crick, crack, boom! Me desperté con el sonido del bote golpeando arriba y abajo (e incluso de lado). Me desperté con el sonido de un compañero de equipo volador que salía disparado por la puerta principal y aterrizaba sobre su trasero al otro lado de la cocina. ¡AY! Ese va a dejar huella.

Will y yo nos levantamos sin saber si era hora de cambiar de guardia porque sentíamos que necesitábamos ayuda en cubierta. Una vez en cubierta, encontramos a nuestros compañeros bastante exasperados, cansados y con una expresión en la cara que lo decía todo: “Sáquennos de aquí, nos queremos ir a la cama”. Después de mucha discusión sobre el plan de navegación ("¿Hacemos rizos, cambiamos el Yankee, estamos bien?"), Los golpes continuaron hasta que el viejo guardia fue asignado a su litera. Luchando contra el elemento tratando de mantener la mayor velocidad posible, sabíamos que nos esperaba un gran viaje.

Después de algunos barridos y lavados de cara por parte de las olas, llegó la llamada que todos parecían haber esperado (y temido): “Prepárense para tomar un arrecife”, dijo la capitana Nikki. No voy a mentir, esto iba a ser un poco acrobático. Pero fue entonces cuando me di cuenta de que nuestro reloj funciona mejor cuando está ocupado y cuando el nivel de intensidad es alto. Parece que estamos ansiosos por ir o no estamos enfocados. Algo en lo que tendremos que trabajar para mejorar la consistencia en el futuro.

Reef 1 tomado, todavía estamos rompiendo arriba y abajo de las olas y ahora la lluvia se une a la fiesta. ¿Ya te duchaste? La madre naturaleza debe haber pensado que éramos un grupo maloliente porque probablemente tuvimos más de 20 duchas en ese reloj. Es hora de dejar ese Yankee 1 dominado. Casco y rodilleras puestas, sabía que esto iba a ser la vida al extremo.

Esos fueron definitivamente los 20 minutos más largos de nuestra carrera hasta el momento. Toda la guardia estaba en la cubierta delantera luchando contra los elementos y arriando esta gran vela. Ola tras ola tiramos de la vela hacia abajo centímetro a centímetro. Acabó rompiéndose dos clavos en esa maniobra.

El resto de la guardia fue pan comido. ¡NO! Otras tres evoluciones antes de que viésemos la luz al final del túnel. Algo de luz solar saliendo de las nubes. La nueva guardia subió a cubierta con algo de comida que necesitaba desesperadamente y que parecía un poco salada. Pero eso podría ser solo el agua de mar restante que gotea sobre nuestras caras.

¿Y adivina qué? Sanya Serenity Coast estaba de nuevo a la vista.