Working at height

LSK estático: un diseño de compromisos

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Como muchas cosas, el diseño de una cuerda estática de buena calidad es un ejercicio de compromisos. Muchos de los requisitos que debe cumplir la cuerda se cumplen a expensas de otra propiedad deseable. Por esta razón, las cifras de rendimiento publicadas no cuentan toda la historia y es necesario profundizar un poco más en el diseño de la cuerda para comprender realmente qué hace que un producto sea bueno y por qué estos compromisos son necesarios.

Materiales:  Cuerdas estáticas normalmente están hechos de poliamida (nylon) para maximizar la energía absorbida en caso de caída. Es posible utilizar poliéster en algunos diseños, pero el rendimiento dinámico suele ser muy pobre. El nailon tiene una capacidad incomparable para estirarse y absorber una caída, pero esto tiene un precio con respecto a algunas de sus otras propiedades, en particular, el nailon es higroscópico y se ve afectado por el agua. Esto hará que la cuerda se encoja a lo largo y se vuelva más rígida después del remojo. Algunos usuarios realmente encogerán previamente sus cuerdas remojándolas y secándolas antes de usarlas. Es posible hacer cuerdas con mezclas de materiales como cubiertas de poliéster y almas de nailon, pero esto debe hacerse con precaución. Si los núcleos se contraen y la cubierta no, entonces el deslizamiento de la cubierta puede convertirse en un problema.

La norma EN 1891 no permite materiales de bajo punto de fusión como el polipropileno. 

Los núcleos:  Los estándares permiten al diseñador una flexibilidad considerable con respecto a los núcleos, que pueden ser de cualquier tamaño y construcción. En la mayoría de los diseños de cables estáticos, los núcleos son la parte principal del cable que soporta la carga. Los núcleos más grandes son más rápidos y, por lo tanto, más baratos de producir, pero no brindan el mismo control fino sobre el diámetro que los núcleos más pequeños. Además, los núcleos más pequeños tienden a dar una cuerda más redonda, más flexible y menos propensa a formar grumos al doblarse.  

Los núcleos torcidos normalmente tienen la forma de pequeños cables secundarios de 3 hebras. Al igual que una cuerda, deben estar equilibrados y no deben tener tendencia a torcerse o roncar. Es posible fabricar un producto de cable estático con núcleos de un solo giro, pero es probable que este cable pierda rendimiento con el tiempo, ¡el único beneficio obvio de hacer esto sería el precio! El nivel de torsión de los núcleos es otro compromiso, ya que los núcleos altamente torcidos ayudan a disminuir el rendimiento y brindan una mayor elongación, mientras que una torsión más baja es más fuerte y tiene menos elongación. ¡El giro ideal es algo que debe establecer el diseñador! Una buena cuerda tendrá un número igual (o similar) de núcleos torcidos en cualquier dirección, esto asegura que la cuerda no tenga tendencia a torcerse durante su vida útil. 

La cubierta:  Para la mayoría de los diseños de cable estático, el propósito de la cubierta es proteger el núcleo. Se debe lograr un equilibrio entre una cubierta muy delgada que proporcione una protección mínima pero que permita una mayor carga de material del núcleo y una cubierta protectora gruesa que deje poco espacio para el núcleo. La mayoría de los diseños de cuerdas estáticas optan por una cubierta de 16 trenzas hecha en una máquina trenzadora de 32 transportadores (a veces se denomina erróneamente trenza de 32). La misma máquina también puede hacer una verdadera cubierta de 32 trenzas si los portadores se ejecutan en una configuración diferente. Es posible hacer una cuerda con una cubierta más gruesa y menos transportadores, Diablo de Marlow es un ejemplo de una cuerda de 24 trenzas hecha en 24 máquinas portadoras. Se pueden utilizar máquinas de 40 o 48 portadores para conseguir cubiertas más finas.  

Para obtener la mejor durabilidad de la cuerda, los hilos de la cubierta deben torcerse, esto asegurará que cualquier rotura de filamento que se produzca por abrasión forme una 'pelusa' protectora en la superficie de la cuerda. Una forma común de ahorrar dinero en cuerdas económicas es omitir este proceso y usar hilos planos. Una cuerda como esta puede tener las mismas cifras de rendimiento sobre el papel, pero su durabilidad se reducirá significativamente.

Actuación:  Para pasar la norma EN 1891, la cuerda debe cumplir con 9 parámetros probados, a menudo estos son un compromiso, ya que un buen desempeño en un parámetro puede resultar en un desempeño deficiente en otro. Por ejemplo, el alargamiento estático de 50 kg a 150 kg debe ser inferior a 5%, un alargamiento bajo aquí da como resultado una cuerda de baja elasticidad que es eficiente para escalar, sin embargo, también puede resultar en una fuerza de impacto alta y un rendimiento dinámico deficiente.

Los parámetros probados en EN 1891 son:

  • Diámetro:Medido a una tensión de referencia de 10 kg, promedio de 6 mediciones. Debe tener entre 8,5 mm y 16 mm de diámetro.
  • Nudabilidad:Debe ser inferior a 1.2: esta es una prueba para garantizar que la cuerda sea lo suficientemente flexible para usarse con hardware normal y se pueda anudar.
  • Deslizamiento de la vaina: La medición del movimiento relativo entre el núcleo y la cubierta garantiza que la cubierta no se amontone durante el uso.
  • Alargamiento:Con una carga de 50 kg a 150 kg, está diseñado para simular las cargas al ascender por la cuerda. Esta cifra da una indicación de qué tan hinchable estará la cuerda en uso. Esto no debe ser más de 5%.
  • Relación núcleo/cobertura: Este requisito está diseñado para garantizar que el cable tenga un núcleo que soporte la carga y que la cubierta sea lo suficientemente gruesa para brindar protección.
  • Fuerza de impacto: Carga máxima observada cuando se dejan caer 100 kg (80 kg para el tipo B) a través de un factor de caída de 0,3 (distancia de caída dividida por la longitud de la cuerda). Esto no debe exceder los 6kN.
  • Rendimiento dinámico: La cuerda debe resistir al menos 5 caídas de factor 1 con una masa de caída de 100 kg (80 kg para el tipo B).
  • Resistencia estática sin terminaciones: La cuerda debe tener una resistencia superior a 22kN (18kN para el tipo B).
  • Resistencia estática con terminaciones: La cuerda debe tener una resistencia superior a 15 kN (12 kN para el tipo B), esta prueba se realiza con un nudo de 8 como se usarían normalmente las cuerdas. Si una cuerda se suministra con otras terminaciones, como cosidas o empalmadas, este es el requisito de resistencia.

Además de estos, también se prueban los siguientes, pero no hay ningún requisito para aprobar.

  • Contracción:Da una indicación de cuánto se encogerá una cuerda en servicio.
  • Masa: La masa del cable se mide a la tensión de referencia.
     

A menudo sería posible para el diseñador del cable optimizar el diseño del cable para que funcione mejor en una u otra de estas propiedades, pero eso será en detrimento de otras propiedades deseables. Parte de la habilidad consiste en lograr el equilibrio correcto al precio correcto. Esto incluye factores ocultos que no aparecen en las figuras como la "sensación" de la cuerda, la durabilidad de la cuerda y su compatibilidad con otros accesorios.  

Las cifras publicadas solo pueden contar una parte de la historia...

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