Course 4 : du Cap à Fremantle  

(Ou bienvenue à la maison !) 

La vie à bord 

Le voyage en Australie depuis l’Afrique du Sud était pour moi un retour aux sources. Même si je ne viens pas de Fremantle (j'habite plus près d'Airlie Beach, un port hôte de la prochaine étape), j'y ai de la famille et des amis. Et l'idée de fouler à nouveau le sol australien après 8 mois d'absence (j'ai quitté l'Australie début mai), m'a donné une énergie dans cette étape amplifiée par les conditions électriques. Notre vitesse maximale pour le yacht était supérieure à 27 nœuds et nous avons navigué dans des vents d'environ 50 nœuds avec des vagues plus grosses que la plupart des maisons. Bien sûr, nous avons fait face à des défis extrêmes, les choses n'allant pas, mais nous avons continué à creuser profondément. 

Cours 

Donner la priorité à la sécurité signifie que vous durerez. La course au large est un sport passionnant et non sans risques. Nous avons rencontré quelques problèmes techniques que nous avons résolus ainsi que des rappels constants de la puissance de la nature et du bateau. Il n'y a pas de place pour la complaisance sur un voilier de course au large de 70 pieds ! L'une des grandes leçons pour moi a été de savoir comment gérer un virage avec un treuil dans des conditions plus lourdes que dans des conditions plus légères. N'y touchez pas ! Observez-le. La voile et la corde vont probablement bien. Vos mains ne le seront pas si vous essayez de le résoudre en utilisant les mêmes techniques que si les conditions étaient douces. L'utilisation d'estropes en dyneema (récupérées d'anciens produits Marlow Rope) fixées en un point et attachées à la ligne active avec quelques attaches roulantes est presque toujours la solution magique.  

Durabilité  

L'un des nombreux « R » de la durabilité est la réparation. L'équipage de Clipper Race est formé pour réparer et entretenir, sous la direction du skipper et de l'AQP, le bateau, des treuils aux voiles en passant par les drisses et tout le reste. C’est un rôle que j’apprécie. Bien que les dommages causés à nos cordages n'aient pas été significatifs à ce jour, de petites zones d'usure sont réparées en mer ou au port, car les cordages sont toujours incroyablement robustes et ont une longue durée de vie s'ils sont bien traités ou s'ils ne sont pas bien traités. Une bonne réparation permet une utilisation continue.