CLIPPER RACE BLOG 10: ‘One of The Best Experiences I Have Had Since Liverpool‚Äô By Simon Du Bois

Champagne sailing, stormy weather, windholes, match racing; name it, this leg and this third stage of Leg 4 has it all.

One thing I will always remember from this Leg is my first start at the helm. After continuously improving at the helm since Race Start I felt I was ready for it. After seeing other boats give the helm to crew members and have their skipper focus on strategy and the pit, I suggested the idea to Nikki. After hesitating, she ended up putting me behind the helm at the start to my great surprise and I must say it was one of the best experience I had since Liverpool. Not only because we nailed the start and ended up in 1st position after a few tacks but also because it gave me a different perspective on race starts, a total new way of looking it. I believe the rest of the crew and Nikki enjoyed it also because she could support and oversee the guys in the pit more. Based on many comments regarding our Race Start on social medias, it will hopefully be an experience to be repeated.

The weather conditions for the start were absolutely perfect and provided the fleet with a truly exhilarating sailing experience. Although we lost many positions later on, Nikki pulled another fantastic trick out of her hat to position the boat in 1st place after rounding Cape Raoul. We literally took over 80% of the fleet on the last two tacks. We could only imagine the other boats despair and frustration – how do they do it, how do they always end up on top.

But as if it was too good to be true, when the night came, the weather conditions got really rough with 20+ knots of wind on the nose. People started to feel seasick and nearly 40% of our crew were now not in capacity to run the boat.

Wendy and Sanya Serenity Coast made the right call at the right time and pulled away very fast. This team really seems to be making no mistake. On our hand we, yet again, waited too long to reduce sails and ended up wasting energy in very rough conditions. It’s starting to get to me that we often repeat this mistake. Maybe it’s because the team rely on me a lot in those conditions and I’m always leading the way on those manoeuvres. It’s not easy, we often get a beating up there.

After losing many positions to the fleet, we started making our way back up to the leaderboard to find ourselves fighting for points at the scoring gate (PSP Logistics had decided to remain offshore and not go through the gate). It was a fun yet gruelling battle with Liverpool 2018, Garmin and Qingdao. When all of a sudden, we found ourselves stuck in windholes within 20nm of the gate. All good change in a matter of hours. But we held our own and managed to take 2 points after following Sanya Serenity Coast through the gate. Qingdao took 3rd place.

The last two days have not been more restful with very variable conditions requiring many sail changes. Fortunately, the seasick people got better and could join forces. But all this intensity eventually caught up to us. As the crew became tired some tensions arose and turn into conflicts and arguments. Situation which we always try to resolve by talking to each other after taken a breather. Most often conflicts onboard are due to miscommunication, tone of voice, level of commitment and egos. Nothing surprising when you put 24 strangers form all sorts of professions and background into a close proximity environment that is as extreme and high intensity as the Clipper Race.

Despite all, we are truly becoming better sailors. I see a significant improvement in our execution compared to other legs and we hope to carry on with the new tips we find.

We are now chasing Sanya Serenity Coast and battling for podium and the next couple of days look like they will be pretty much as variable as they have been so far. We are definitely looking for the longer rest of our next stopover… if only we get there on time without windholes.

Talk soon

Simon

L’√âTAPE AUSTRALIENNE NE D√â√áOIT PAS

Des conditions de rêves, des conditions de presque tempête, des duels endiablés, des trous de vent, nommez les, cette étape et cette troisième course les comprends. Une expérience de voile absolue.

Je me souviendrai toujours de mon premier d√©part √† la barre. Apr√®s avoir observ√©, discut√© et mis une tonne d’effort pour devenir un meilleur barreur et mieux maitriser mon Clipper 70, je sentais que j’√©tais pr√™t.  J’avais remarqu√© que certaines √©quipes avaient essay√© des √©quipiers √† la barre ce qui laissait le skipper focusser sur la strat√©gie, le positionnement et les op√©rations dans le cockpit. J’ai donc propos√© l’id√©e √† Nikki qui apr√®s un refus, a d√©cid√© √† quelques minutes du d√©part de me confi√© la barre. Je l’avoue c’est l’un des highlight de ma course depuis le d√©part de Liverpool en ao√ªt dernier. De plus, on a vraiment connu un d√©part canon, nous √©tions deuxi√®me sur la ligne et premier apr√®s quelques tacks. G√©n√©ralement, j’√©tais mut√© √† l’avant du bateau pour faire la vigie au devant du bateau et surveiller l’ajustement des voiles. Cette nouvelle exp√©rience m’a offert une nouvelle perspective sur les d√©parts. Une exp√©rience √† r√©p√©t

er :

ABSOLUMENT!

Je crois que ce fonctionnement a √©t√© appr√©ci√© par Nikki et le reste de l’√©quipe puisqu’il a permis √† Nikki d’avoir une meilleure vue d’ensemble sur les manoeuvres et sur la strat√©gie. Peut √™tre que les commentaires tr√®s positifs de nos d√©parts sur les r√©seaux sociaux supporteront ma candidature √† nouveau ;-).

Les conditions m√©t√©o pour ce d√©part √©taient absolument parfaites et ont offert √† la flotte une superbe journ√©e et exp√©rience de voile. Malgr√© le fait que nous ayons perdu quelques positions quelques heures apr√®s le d√©part, Nikki a une fois de plus sortie un lapin de son chapeau et nous √©tions de retour √† l’avant de la flotte au tournant du Cape Raoul au sud de la Tasmanie. Nous avons litt√©ralement repris 80% de la flotte. Nous ne pouvions qu’imaginer le d√©sespoir et la frustration qui pouvait habiter nos concurrents : “Comment font-ils, comment apparaissent-ils toujours √† l’avant comme √ßa sortie de nul part”.

Comme si c’√©tait trop beau pour √™tre vrai, lorsque la nuit est arriv√©e, les conditions ont chang√© drastiquement et nous nous sommes retrouv√©s avec plus de 20 knts sur le nez. Nous avons alors “perdu” 40% de l’√©quipage pour cause de mal de mer.

Sanya a encore une fois assur√© et s’esr forg√© une bellr avance rapidement. L’√©quipe semble rarement faire des erreurs. De notre c√¥t√©, nous avons encore une fois attendu trop longtemps pour diminuer la voilure et avons d√©pens√© beaucoup d’√©nergie dans des conditions tr√®s difficile. Ce genre d’erreur commence √† m’√©nerver sans doute pcq je suis √† l’avant poste des changements de voile et j’ai l’impression de gaspiller pas mal d’√©nergie. Mais j’ai surtout peur que qurlqu’un se fasse mal.

Apr√®s avoir perdu plusieurs positions, nous sommes revenus sur les leaders et avons r√©ussi √† aller chercher 2 pts bonus √† la scoring gate. Ce f√ªt toute une bataille avec Loverpool, Garmin et Qingdao et tout a failli basculer lorsqu’√† 20nm de la gate nous nous sommes retrouv√©s √† court de vent pour quelques heures.

Les jours suivants ont offert des conditions plutot variables et la comp√©tition f√©roce et la fatigue a finalement eu raison de nous. La tension est mont√©e lors d’un quart et les √©changes sont devenus moins cordiales. Le genre de situation qu’on r√©sou avec une bonne discussion de groupe lorsque la poussi√®re redescend. La plupart des conflits que nous avons eu jusqu’√† pr√©sent proviennent d’un manque de communication, d’un mauvais ton de voix, de l’√©go de certains ou du niveau d’engagement. Rien de trop surprenant quand tu mets 24 √©trangers ensemble avec des background compl√®tement diff√©rent dans un environnement de proximit√© avec autant d’intensit√© et aussi extr√™me que la Clipper.

Malgr√© tout, nous nous continuons les progr√®s et je note une nette am√©lioration sur l’ex√©cution des manoeuvre avec les autres √©tapes.

Nous amorçons le sprint de 240nm en superbe position en duel serré avec Liverpool et Qingdao.

Talk soon

Simon

 

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