CLIPPER RACE BLOG 9: ‘Racing to Sydney’ by Simon Du Bois

Leg 4- Race 1/3 – Week 1

In this blog Simon talks about missing out to first place during the sprint, new crew members and making their way to Sydney – where his wife (who he hasn’t seen in 4 months) will be waiting for him!

13 seconds! I will remember this announcement for a long time. 13 seconds only separated us from Sanya during the Sprint. That’s after 270nm and 26 hours of racing. That’s when you realize that small details do make a difference. Despite the 1st place slipping from us, we were all really happy to have gained 2 other bonus points (2nd place – Sprint).

Until just recently we almost always had someone in AIS range, which really takes the most out of you as everyone becomes more competitive when in sight.

On December 2nd, we left Fremantle after a short stopover heading to Sydney. If there is one leg I want to be upfront it’s this one because my lovely wife that I haven’t seen in 4 months will be waiting for me. I already warned my watch that we will be competitive haha which they all seemed to buy into and so far, they have all done an incredible job at keeping the boat fast and coping with all my trimming and helming requests to ensure we are as fast as we can.

Coming out of the race start course, we were 5th, un-surprisingly the four boats ahead of us were also the top four on the leaderboard. We can definitely start seeing some trends. After a chaotic first 48 hour, we made our way to the top of the fleet.

Nikki has been absolutely amazing in routing so far in this race and we owe her a lot on our positioning. Ironically, an unsuccessful gybe gave us just enough time to reconsider the maneuver and when we decided to keep going south rather turning east right away we ended up making grounds. We could almost see ourselves overtake Qingdao and Sanya Serenity Coast from the south. But as we have leant far too well so far, in offshore racing, you cannot project yourself too much. Another bad luck hit us when in a squall, our mainsail got damaged. Damages that took us 18 hours to fix. We managed to hold our ground with our trisail in the meantime as the winds were above 30 knots and everyone had to reduce sail surface. But unfortunately, the gains we were hoping for let us to overtake Sanya Serenity Coast for only just a few hours until we were on the same tack competing with less sails.

So after 9 days of sailing, we are in a great position for podium and close enough to hope a gain on the leading Chinese boats.

The atmosphere on board has been great so far, probably one of the best since the start in Liverpool. We got a few new crew members that have experienced the race in prior editions and the new guys are very motivated to do well. The additions of many female crew brought a new dynamic to the group. Having organized many group charters with friends, I do think that a 50-50 ratio female-male provides a better equilibrium to a group dynamic, especially in close living areas like these. The girls are not as physical as the boys that’s for sure, but there is so many things that needs to be done on each maneuver that there is a place for everyone to contribute. After all, each job needs to be done and we are all working as one team.

The next couple of days will prove very tactical with currents, headwinds, windholes for the final 3-5 days of racing. As we are making our way up the Australian summer weather, layers will come off as we fight our way to Sydney.


Leg 4 – Race 1/3 – Week 1

Quand la course au large devient une régate

13 secondes! Je me souviendrai longtemps de cette annonce de Nikki. Apr√®s un sprint √† couteau tir√© avec Sanya et Unicef. Au final, 13 secondes nous s√©paraient de Sanya qui malgr√© une superbe remont√©e de Qingdao est all√© chercher les points suppl√©mentaires. 15 secondes, apr√®s 270 milles nautiques et 26 heures de sprint. On se croyait dans une r√©gate c√¥ti√®re. C’est dans ces moments qu’on se rem√©more nos petites erreurs et qu’on se rend compte √† quel point les petits d√©tails peuvent faire une diff√©rence. Nous sortons tout de m√™me fiers avec 2 points bonus (2e place).

Il y a eu tr√®s peu de moment jusqu’√† maintenant ou nous n’avions pas un concurrent √† proximit√©. Avec les syst√®mes AIS nous pouvions √©pier chaque mouvement (cap, vitesse, virement de bord) de ceux-ci. Cet outil ainsi que la proximit√© rehaussent vraiment la comp√©titivit√© de chacun.

Le 2 d√©cembre dernier, nous quittions Fremantle apr√®s un arr√™t plut√¥t bref. S’il y a une √©tape sur laquelle je voulais √™tre devant c’est bien celle-ci car mon √©pouse m’attendra √† l’arriv√©e apr√®s 4 mois pass√©s √† distance. J’avais bien pris soins d’avertir mon √©quipe que j’allais √™tre TR√àS comp√©titif et plut√¥t s√©rieux lors de cette √©tape. Jusqu’√† maintenant, ils ont tous √©t√© formidables et tous ont veill√© √† faire avancer le bateau le plus rapidement possible.

√Ä la sortie du parcours de d√©part, nous √©tions 5e. Devant-nous, les 4 √©quipages qui nous devancent au classement. On commence de plus en plus √† voir les √©quipes les plus constantes. Apr√®s un premier 24hr chaotique ou pour une raison encore inconnue nous nous sommes fait d√©passer par presque toute la flotte, nous avons tranquillement fait notre chemin vers l’avant de la flotte avec de judicieuses d√©cisions tactiques de Nikki.

Nikki a √©t√© incroyable sur le routage jusqu’√† pr√©sent et on lui doit beaucoup pour notre positionnement comp√©titif. Ironiquement, c’est une man≈ìuvre avort√©e qui nous a permis notre plus grand coup alors qu’apr√®s une h√©sitation nous avons d√©cid√© de poursuivre notre route vers le Sud plut√¥t que de tourner √† l’Est. Lorsqu’on a finalement mis le cap √† l’Est, nous avions une trajectoire parfaite pour le Sud de l’Ile de Tasmanie. Nous pouvions d√©j√† nous imaginer √† l’avant de la flotte alors que Qingdao et Sanya avait mis cap √† l’Est beaucoup plus t√¥t et devaient faire face √† un routage moins direct. Mais comme nous le savons tr√®s bien, rien n’est jamais jouer dans la course au large et un autre malheur nous a frapp√© alors qu’un gros coup de vent a eu raison d’une partie de notre grande voile. Heureusement, apr√®s 18hr de travail, la grande voile √©tait de retour en haut du m√¢t. Nous n’avons donc pas pu capitaliser sur notre bon coup strat√©gique mais avons n√©anmoins r√©tr√©cis l’√©cart avec les deux leaders chinois. D√©cid√©ment cette Clipper forgera notre r√©silience car c’est √† travers les difficult√©s qu’on forge notre caract√®re.

Apr√®s 9 jours de course, nous sommes en bonne position pour un podium. Assez pr√®s des meneurs pour esp√©rer monter et avec une avance relativement stable sur nos plus proches concurrents pour ne pas trop s’inqui√©ter. Par contre, rien n’est jou√© tant que ce n’est pas termin√©. Les prochains jours s’annoncent tr√®s tactiques avec les courants et les trous de vents (et oui encore) mais o√π on retrouvera une m√©t√©o typique d’√©t√© Australien. On pourra alors enlever quelques couches.

L’atmosph√®re √† bord est assez diff√©rente des premi√®res √©tapes. Quelques-un des nouveaux membres d’√©quipages ont d√©j√† participer √† une ou plusieurs √©tapes de la course dans les √©ditions pr√©c√©dentes et ils apportent un nouveau regard et une belle dose d’√©nergie. L’addition de plusieurs membres f√©minins √©quilibre le ratio homme-femme et apporte une dynamique plus √©quilibr√©e. Pour avoir organis√© plusieurs voyages de groupes en voilier, j’ai toujours pr√¥n√© pour des √©quipages mix car je crois que l’ambiance √† bord y gagne. Les femmes ne sont pas aussi fortes que les hommes mais il y a tellement de position et de choses √† faire pour les man≈ìuvres que tous contribuent. Apr√®s tous, nous devons faire qu’un et avancer ensemble.